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Valores

Para desafiar la premisa básica de cualquier disciplina, hay que empezar por el principio. En Ética, tenemos que empezar preguntándonos: ¿Qué son valores? ¿Por qué los necesita el hombre?

“Valor” es algo que uno actúa para obtener y/o mantener. El concepto de “valor” no es algo primario, sino que presupone una respuesta a la pregunta: ¿de valor para quién y para qué? Presupone una entidad capaz de actuar para lograr una meta, enfrentando una alternativa. Cuando no hay alternativas, ni metas ni valores son posibles.

Cito del discurso de Galt: “Sólo hay una alternativa fundamental en el universo: existencia o no-existencia – y tiene que ver con una única clase de entidades: con organismos vivos. La existencia de la materia inanimada es incondicional, la existencia de la vida no lo es: depende de un curso específico de acción. La materia es indestructible, cambia sus formas pero no puede cesar de existir. Sólo un organismo vivo enfrenta una constante alternativa: la cuestión de vida o muerte. La vida es un proceso de acción auto-sustentada y auto-generada. Si un organismo fracasa en esa acción, muere; sus elementos químicos perduran, pero su vida abandona la existencia. Sólo el concepto de “Vida” hace posible el concepto de “Valor”. Sólo para una entidad viva pueden las cosas ser buenas o malas.”

Para aclarar totalmente este punto, intenta imaginarte un ser inmortal, un robot indestructible, una entidad que se mueve y actúa, pero que no puede ser afectada por nada, que no puede ser cambiada en ningún aspecto, que no puede ser dañada, herida o destruida. Tal entidad no podría tener valores; no tendría nada que ganar o que perder; no podría considerar que algo está a su favor o en su contra, ni sirviendo ni amenazando su bienestar, ni satisfaciendo ni frustrando sus intereses. No podría tener intereses ni objetivos.

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“Valor” es lo que uno actúa para obtener y / o conservar, “virtud” es la acción por la cual uno lo obtiene y lo conserva. “Valor” presupone una respuesta a la pregunta: ¿de valor para quién y para qué? “Valor” presupone un criterio, un objetivo y la necesidad de acción frente a una alternativa. Donde no hay alternativas no hay valores posibles.

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Es sólo una meta final, un fin en sí mismo, lo que hace posible que existan valores. Metafísicamente, la vida es el único fenómeno que es un fin en sí mismo: un valor adquirido y mantenido por un proceso constante de acción. Epistemológicamente, el concepto de “valor” es genéticamente dependiente y derivado del concepto anterior de “vida”. Hablar de “valor” como algo aparte de “vida” es peor que una contradicción en términos. Sólo el concepto de “Vida” hace posible el concepto de “Valor”.

En respuesta a esos filósofos que dicen que no se puede establecer una relación entre fines últimos o valores y los hechos de la realidad, me permito resaltar que el hecho que las entidades vivientes existan y funcionen requiere la existencia de valores y de un valor fundamental, que para cada determinada entidad viviente es su propia vida. Así, la validación de los juicios de valor debe lograrse haciendo referencia a los hechos de la realidad. El hecho de que una entidad viviente existe determina lo que debe hacer. Esto resuelve la cuestión de la relación entre “ser” y “deber“.

Ahora bien, ¿de qué manera descubre un ser humano el concepto de “valor”? ¿A través de qué medios se da él cuenta por primera vez de la cuestión del “bien o el mal” en su forma más simple? A través de las sensaciones físicas de placer o dolor. Al igual que las sensaciones son el primer paso hacia el desarrollo de una consciencia humana en el ámbito de la cognición, también son el primer paso en el ámbito de la evaluación.

La capacidad de experimentar placer o dolor es innata en el cuerpo de un hombre; es parte de su naturaleza, es parte del tipo de entidad que es. Él no tiene opción al respecto, y no tiene opción sobre la norma que determina lo que le hará experimentar la sensación física de placer o de dolor. ¿Cuál es esa norma? Su vida.

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Dado que un valor es lo que uno actúa para obtener y/o mantener, y que la cantidad de acciones posibles está limitada por la duración de la vida de cada persona, es parte de su vida lo que cada uno invierte en cada cosa que valora. Los años, meses, días y horas de pensamiento, de interés, de acción, dedicados a un valor son la moneda con la que uno paga por el disfrute que recibe de él.

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Los objetos materiales como tal ni tienen valor ni dejan de tenerlo; ellos sólo adquieren el significado de valor cuando son relacionados con un ser vivo – específicamente en lo que respecta a si favorecen o dificultan los objetivos del hombre.

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Los valores son el poder motivador de las acciones del hombre y una necesidad para su supervivencia, tanto psicológica como físicamente.

Los valores del hombre controlan el mecanismo emocional de su subconsciente funcionando como un ordenador que sintetiza sus deseos, sus experiencias, sus realizaciones y frustraciones – como un guardián muy sensible que está constantemente observando y evaluando su relación con la realidad. La cuestión clave que este ordenador está programado para responder, es: ¿Qué es posible para mí?

Hay una cierta similitud entre la cuestión de la percepción sensorial y la cuestión de los valores. . . .

Si es suficientemente aguda y prolongada, la ausencia de un flujo normal y activo de estímulos sensoriales puede desintegrar la compleja organización y las funciones interdependientes de la consciencia del hombre.

El mecanismo emocional del hombre funciona como el barómetro de la eficacia o impotencia de sus acciones. Si es suficientemente aguda y prolongada, la ausencia de un flujo normal y activo de experiencias de valor puede desintegrar y paralizar la consciencia del hombre – diciéndole que ninguna acción es posible.

La forma en que el hombre experimenta la realidad de sus valores es el placer.

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La teoría objetiva de los valores es la única teoría moral incompatible con el imperio de la fuerza. El capitalismo es el único sistema basado implícitamente en una teoría objetiva de los valores – y la tragedia histórica es que esto nunca se ha mostrado de forma explícita.

Si uno sabe que el bien es objetivo – es decir, que está determinado por la naturaleza de la realidad, pero que ha de ser descubierto por la mente del hombre – uno sabe que el intento de alcanzar el bien a través de fuerza física es una monstruosa contradicción que niega la moralidad en su raíz al destruir la capacidad del hombre para reconocer el bien, es decir, su capacidad de valorar. La fuerza invalida y paraliza el raciocinio de un hombre, exigiéndole que actúe contra él, convirtiéndole de esa forma en moralmente impotente. Un valor que uno es forzado a aceptar al precio de rendir su mente no es un valor para nadie; lo forzado y sin mente no puede juzgar ni elegir ni valorar. El intento de lograr el bien por la fuerza es como el intento de darle a un hombre una galería fotográfica al precio de sacarle los ojos. Los valores no pueden existir (no pueden ser valorados) fuera del contexto total de la vida de un hombre, de sus necesidades, sus metas, y su conocimiento.

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Fuentes:

“Discurso de Galt”, For the New Intellectual

“¿Qué Es Capitalismo?”, Capitalism: The Unknown Ideal

“The Objectivist Ethics,” The Virtue of Selfishness

Galt’s Speech, For the New Intellectual

Introduction to Objectivist Epistemology

“From the Horse’s Mouth,” Philosophy: Who Needs It

“Our Cultural Value-Deprivation,” The Voice of Reason

“What is Capitalism?”Capitalism: The Unknown Ideal

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Cristian

Ahora entiendo un poco mejor. No había hecho la relación entre respeto y autoestima. Supongamos, a modo de cierra de este tópico, que un valor que quiero obtener es una novia/esposa. Para ello debo actuar. Si yo no desisto en… Leer más »

Cristian
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Buenas tardes, me estoy adentrando de a poco en todo el tema del objetivismo y tengo unas dudas con respecto a los valores y las virtudes. Estuve leyendo también la Ética nicomaquea de Aristóteles como para tratar de pulir un… Leer más »

AlphaColumbia
AlphaColumbia

El valor económico del trabajo de un hombre está determinado, en un mercado libre, por un solo factor: El consentimiento voluntario de aquellos con la voluntad de comerciar con él a cambio de sus productos o de su trabajo. AR

Ayn Rand

Los objetos materiales como tal ni tienen valor ni dejan de tenerlo; ellos sólo adquieren el significado de valor cuando son relacionados con un ser vivo – específicamente en lo que respecta a si favorecen o dificultan los objetivos del hombre.

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